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Intuitive:如何应对新冠疫情的挑战

来源:医疗设备商情     发布时间:2022-02-28
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Intuitive的首席执行官 Gary Guthart 博士讨论了Intuitive如何应对新冠疫情,必须采取哪些措施来保持市场主导地位,以及是什么让他殚精竭虑。


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Gary Guthart博士


作为Intuitive(前身为Intuitive Surgical)的首席执行官(CEO)和董事会成员,Gary Guthart博士自2010年起担任此职务。在Guthart的领导下,Intuitive成为世界上最成功的医疗机器人公司,目前已发展到8000多名员工,并销售了近6000台达芬奇手术系统。在他任职期间,该公司的股价上涨了600%以上。

作为世界上最成功的医疗机器人公司的CEO,是什么让您殚精竭虑?


Gary Guthart:在疫情的第一年里,我经常“熬夜”。因为在Intuitive,我们既要成为医疗保健专家,又要成为技术专家,这是巨大的挑战,同时也意味着神圣的义务。我们的义务是:如何帮助我们的客户?如何帮助我们的员工保持安全和高效?如何帮助我们的供应链保持稳定?如何帮助社区?


在Intuitive,我们传统上不生产个人防护设备 (PPE),但是当因新冠疫情导致对产品的需求不足时,我们将工厂改造以生产PPE并进行捐赠。毕竟,在这种危机时刻,当你可以生产人们所急需的东西时,让医疗器械工厂闲置毫无意义。所有这一切都让我们在2020年异常忙碌,当然,这也充分展现了我们公司的价值观。


同时,我认为改善医疗保健的机会是巨大的,我们这一代和我们的后代将继续为此努力。那么对于像我们这样的公司而言,挑战不是在哪里找到机会,而是如何选择一条更富成效的途径?作为一家大型公司,我们如何取得进步,如何像我们创立时那样保持专注、热情和忠诚?


大型公司在聘用人才或获得融资和资源方面没有问题,但有时他们会忘记自己的使命,此时很可能会变得平庸。我一直在努力思考如何保持专注、充满活力并继续追求卓越。

多年来,Intuitive 在市场上的地位一直受到专利保护,这些专利现已到期。您认为这是否会推动 Intuitive 进一步突破技术界限?


Gary Guthart:一方面,竞争是自然存在的。如果我们在这个领域工作了25年而没有竞争,就会担心止步不前。因此,在Intuitive,我们从未停止创新。虽然早期系统的专利保护确实已经失效,但我们一直在继续发明新技术以及数千项新专利和专利申请。


我不认为竞争是机器人对机器人,而重点在于生态系统与生态系统。技术和服务可以为患者带来更好的疗效和体验,并为护理团队带来更好的体验,同时降低总治疗成本。

如果您有能力解决现在的一个技术问题,那会是什么?


Gary Guthart:我认为有两个地方非常值得我们关注。一是医疗团队之间存在巨大差异。由外科医生、医生助理、麻醉师、护士等四到五人组成的医疗团队进行同一台手术时,不同团队之间存在很大的标准偏差。


由于经验、培训和能力水平等因素,优秀的团队和水平较低的团队之间的差异非常大。我相信医疗影像技术、云计算、物联网 (IoT)、传感和机器学习确确实实可以开始缩小这些差距。


并不是“每个人都一样”。在一台复杂的手术中,最低四分位数的医疗团队与最高四分位数的医疗团队之间的差异,可能导致患者产生并发症或再次入院的可能性增加大约2到3倍。这里存在巨大的改进机会,我认为医疗影像设备、机器学习和云计算可以对此产生重大影响。


第二个需要关注的地方是:在传感器的帮助下,可以构建一个实现成功手术导航的世界。在大多数情况下,外科医生在进行癌症手术时看不到癌症。虽然有术前图像来指导他们,但有些癌症是肉眼完全看不见的。
如果我们可以利用新技术来帮助外科医生标明患病组织以及他们在手术过程中不应伤害的部位,例如神经或深部血管,那就可以大大提高安全性,并为外科医生提供更好的指导。这是两个巨大的机会,如果得到解决将改变机器人治疗领域。

您最大的教训或最大的错误是什么?


Gary Guthart:我经历过很多教训和错误。我的妈妈是一名高中科学老师,我的父亲是一名电气工程师,后来他成为一家小型国防公司的创业领导者。对科学的追求一直流淌在我的血液中。


当我从学校毕业时,我首先对技术产生了非常浓厚的兴趣,然后很快就了解到医疗保健是一个“以人为本”的领域。如果咨询100位外科专家并进行工作流程分析,那么大约60个人必须在手术当天为患者做出正确的治疗,事情才能获得最佳结果。


以人为本,应对医疗挑战,并以技术为手段来满足患者的需求,这的确是非常重要的事情。我最具挑战性的课程是首先通过患者的眼睛观察,然后通过医疗团队的眼睛观察,再通过医疗机构的眼睛观察。如果颠倒顺序并执着于一种特定的技术,我们会发现它实际上可能将我们带入错误的方向。

医院必须将降低治疗总体成本、缩短住院时间和减少并发症作为手术机器人技术的主要卖点。那么怎样可以降低使用像达芬奇手术系统这样的机器人的单次手术成本?


Gary Guthart:我认为对医疗保健系统来说,最重要的核心经济因素是患者的单次总治疗成本。从成本的角度来看,机器人本身是每个人关注的部分,但实际上它并不是每次手术成本最高的项目。


机器人的零件、服务和资本分配成本只是一小部分,约占总成本费用的10%。此外,随着时间的推移,我们有机会改进设计和制造能力,如使用先进的制造技术来降低仪器成本。我们最近还在供应链和制造能力方面实现了一些规模优势,这同样降低了成本。


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图片版权属于Intuitive


成本最高的是人力,其次是手术室占用时间,第三是手术室耗材。如一次性使用的无菌器械,使用一次就要扔掉,这都会提升成本。


有时你可以从一次性使用的东西中获得更高的收益,但总的来说,这不是一个好主意。它增加了成本、医疗废物和运输成本,还增加了碳足迹。一般来说,重复使用比一次性使用更好,除了极少数可以管理浪费成本的事项。



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图片版权属于Intuitive


医院的一台手术机器人有可能在一年中每天进行两次手术吗?他们应该为日常维护预留多少停机时间?


Gary Guthart:提高利用率的种种因素与机器人系统本身几乎没有关系,而主要与手术类型有关。做良性手术的医院客户,例如胆囊手术或疝气修复,他们每天可以做七到八次。另一方面,如果要进行复杂的直肠癌手术,由于总手术时间和手术的不确定性,可能每天只能做两次。


一般而言,系统进行维护的时间少于一年可用总运行时间的2%,可靠性相当高。在工业环境中,人们谈论故障前的平均时间,但在我们的领域中有所不同。在这里,助手就在机器人的顶部,就在病人身边。从这个意义上说,它不是自动化的。

翻译整理自Industrial Robot
作者:Joanne Pransky


来源:荣格-《医疗设备商情》

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